Una granjera instaló su propia red de Internet y abastece a más de 2.000 personas

Chris Conder inició una revolución de banda ancha en Lancashire, un pueblo rural en el noroeste de Inglaterra. Todo empezó con un kilómetro de cable de fibra óptica en 2009 que usó para conectar su hogar a Internet.
Crédito: BBC Mundo

Chris Conder cree que se necesitan más proveedores alternativos de internet para satisfacer toda la demanda de conectividad de Reino Unido.

“Soy solo la esposa de un granjero”, dice Christine Conder modestamente. Pero para 2.300 miembros de las comunidades rurales de Lancashire, en el noroeste de Inglaterra, es una pionera revolucionaria de internet.

Su solución casera a los problemas de conectividad del pueblo en 2009 se convirtió en B4RN (Banda ancha para el norte rural, en español), un proveedor de internet de banda ancha que ofrece velocidades de un gigabit por segundo (1Gbps) a las comunidades del pintoresco Valle de Lune.

Esa velocidad es 35 veces mayor que el promedio de 28,9 megabits por segundo (28 Mbps) de internet en Reino Unido, según Ofcom, el ente regulador de las comunicaciones británico.

Todo comenzó cuando los árboles que separaban a la granja de Chris del punto de internet inalámbrico más cercano la única conexión a internet del pueblo proporcionada por la Universidad de Lancaster- crecieron demasiado.

Se necesitaba una conexión más fuerte y no había alternativas disponibles en el área, así que Chris decidió resolver el problema por sí misma.

Pobladores tendiendo fibra óptica por las alcantarillas.

Trabajo para los próximos 10 años

Compró un kilómetro de cable de fibra óptica, cavó una zanja con su tractor y conectó su granja al punto de internet.

“Probamos que la gente común podía hacerlo”, dice. “No fue ciencia espacial, fueron tres días de duro trabajo”.

Su lema, que repite a menudo en la conversación, es “solo hazlo”.

Y ella así lo hizo.

Ahora B4RN afirma haber tendido 3.218 kilómetros de cable de fibra óptica (la distancia entre Lima, Perú, y Santiago de Chile) y conectado una serie de comunidades locales a su red.

El servicio es tan popular que la empresa tiene trabajo para los próximos 10 años y hasta gente de Sierra Leona, en África, ha asistido a los “Show Tell Day”, eventos para comunidades interesadas en replicar el modelo de B4RN.

Voluntarios

La organización no conecta casas individuales, sino pueblos enteros, así que todos los pobladores tienen que ponerse de acuerdo para integrarse al sistema.

Cada hogar paga una tarifa de instalación de 150 libras (US$184) y 30 libras (US$36) por mes. Las empresas grandes aportan 60 y 150 libras (US$73 y US$184) mensuales.

La única infraestructura es el cable de fibra óptica conectado a las propiedades.

La mayor parte de la tarea la realizan voluntarios, aunque ahora B4RN también cuenta con 15 trabajadores pagados.

Los agricultores autorizan la entrada a su tierra y los que tienen equipos como excavadoras y tractores hacen el trabajo pesado.

B4RN todavía debe devolver la inversión a sus accionistas para obtener ganancias, aunque una de las condiciones es que los beneficios se reinviertan en la comunidad.

Los agricultores permiten que B4RN excave en sus tierras para tender los cables de fibra óptica.

Reconocimiento real

Chris fue reconocida con el título de MBE (Miembro de la Orden Más Excelente del Imperio Británico) en 2015, junto a Barry Forde, un profesor universitario jubilado que también lidera la iniciativa, por contribuir a la expansión del internet de banda ancha en zonas rurales.

Increíblemente, muchos clientes de B4RN habían sobrevivido con una conexión telefónica de internet o pagaban altos precios por redes satelitales. Algunos todavía lo hacen.

La conexión a internet es vital para los granjeros, ya que tienen que registrar cada becerro que nace en la página web del Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales británico (Defra, por sus siglas en inglésen sus primeros cinco días de vida.

“Todos los agricultores que no tienen banda ancha dependen de los espacios públicos de internet inalámbrico, que no tenemos aquí tampoco, o deben pagarle a alguien para que lo haga”, explica Chris.

Por eso los agricultores han apoyado increíblemente este proyecto.Nos han dado acceso a sus tierras, que atravesamos para conectarlos y para llegar a las aldeas que subsidian las conexiones de los primeros”, agrega.Es una por otra“.

Hay más proveedores independientes de banda ancha que aseguran ofrecer velocidades de 1 Gbps.

“No podemos cubrir todo el país. (BT, Virgin, etc.) son buenos negocios, existen para obtener ganancias, eso es lo que se supone que hacen las empresas. Pero la mejor manera de asegurarse de que todos en el país estén conectados es apoyar a las redes alternativas”, comenta Chris.

Web design is now completely boring

Web design is now completely boring


Once upon a time, when the internet was conceived, we dreamed up crazy websites. Everyone built their sites more or less from scratch, so there was huge diversity in layouts, colors, sound effects, transitions, animations and more.

In 2015, it feels like web design has become a lot more boring. The internet grew up, HTML5 came along and unleashed new possibilities… but we lost a lot of the fun along the way.

New York, meet the world’s tech scene

5,000 Tech leaders are coming to NYC this November to learn and do business. This is your chance to join them.

Every time I look at sites like Space Jam’s classic site (which is still somehow online), it makes me a little nostalgic for the days where we experimented and things would come out a little crazy.

Yes, the old Web was ugly and insane, but it was also much more fun than a sea of sites that look weirdly similar. Now it feels like everywhere you go online looks strangely similar to every other site.

Web design has become this predictable equation that usually combines a big hero block with a call to action at the top followed by feature blocks and full-width colors before another call to action button at the bottom. Zzzzzzz.

Websites from small businesses to startups and giant companies have all started to use similar layouts and frankly, it’s boring.

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Ah, yes, your typical startup layout — which finishes with yet another call to action

How did we get here, and when did we lose the magic that was our insane Web designs? Why did everything start looking the same?

In part, the finger could be pointed at frameworks that made it easy to get an attractive website up and running with minimal effort.

Bootstrap, which provides commonly used elements for building sites fast, is now used on 6 million websites according to Built With. It’s by far the most widely-used framework, and is at least partially responsible for much of the layout style you see around the Web today.

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Conspiracy Games, from 2003

It’s used so widely because it includes a great grid layout system and out of the box components, which make it easy for developers to quickly get new projects off the ground. The format works so well because it’s been A/B tested into oblivion — it converts people.

Unfortunately, it also sometimes stymies creativity as the fundamental building blocks are already defined for you. Everything quickly starts looking the same because nobody can be bothered customizing Bootstrap enough to make it look unique (the Bootstrap gallery shows some developers that did go the whole way).

Here’s a good example: out of 20,000 themes available on Themeforest for WordPress, Bootstrap is a part of more than 7,000 of them. It’s a framework so easy to use that it’s pervasive everywhere — when someone goes to look for a ‘responsive’ theme for their blog, it’s almost inevitable you’ll end up with Bootstrap.

Other frameworks, like YUI and Pure, encourage developers to build on similar bases. In the modern world, re-inventing the wheel is considered unnecessary, which leads to the same basic building blocks being used everywhere.

Another reason could be that in recent years Adobe Flash, which was responsible for many of the coolest, craziest early websites, has edged toward what seems like an inevitable death thanks to its exclusion from mobile devices.

In its heyday, Flash bought us magnificent creations like Conspiracy Games and 2Advanced studios, which utterly broke down expectations of what could be done on the Web.

It feels gross and disgusting to say it out loud, but the death of Flash might actually be a bad thing for creativity. Developers and designers loved Flash because it enabled audacious ideas that didn’t necessarily require huge amounts of coding knowledge.

HTML5, CSS3 and other technologies offer some impressive new abilities, but the learning curve is steeper. There’s no single best way to approach ideas and they often require extensive knowledge of code, maths and more to build complex sites.

Adobe Flash’s app was a single place to build those crazy ideas, even if it meant that creativity was at the expense of other things.

I’m not saying frameworks or Flash dying are ruining everything — I use and love Bootstrap for many of my own Web projects and have seen some amazing projects built leveraging it — but the internet I remember has lost its charm, in part, because it’s become commoditized.

As we all recycle bits and pieces, we stick with the mould because we don’t want to reinvent the wheel. Sure, Chrome experiments are awe-inspiring showcases of what HTML5 can do, but where’s the wider Web embracing these audacious ideas?

Somehow, along the way, we built a cookie-cutter Web for ourselves that feels eerily the same wherever you go. Where’s the crazy shit from the early days?

Let’s start again, ignore the rules and stop building websites that look the same. We should start tinkering and breaking rules. Let’s not lose the magic of the early Web.

5 secrets of success: Elon Musk’s USC commencement speech

Elon Musk’s 5 Secrets of Success

Elon Musk grew up in South Africa, went to college at the Wharton School of Business and then moved to California and started a company, sold it for a couple million, then founded Paypal which he later sold to Ebay for $1.5 billion dollars.Musk then went on to become the CEO of Tesla Motors and Space X, where he’s currently pushing the boundaries of human travel and space exploration. It’s quite clear that Elon Musk knows what it takes to become successful, and in his commencement speech at USC in 2014 he highlighted five points that he feels contribute to success.

Here are 5 Secrets of Success from Elon Musk’s 2014 USC Commencement Speech.

Tip #1: Work Super Hard.

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“I think the first is you need to work, depending upon how well you want to do and particularly if you’re starting a company, you need to work super hard. So what does super hard mean? Well when my brother and I were starting our first company instead of getting an apartment we just rented a small office and we slept on the couch. We showered at the YMCA, and we were so hard up we had just one computer so the website was up during the day and I was coding at night; Seven days a week, all the time.

I so briefly had a girlfriend during that period and in order to be with me she had to sleep in the office, so work hard, like, every waking hour. That’s the thing I would say, particularly if you’re starting a company. And if you do the simple math, say that someone else is working 50 hours and you’re working 100, you’ll get twice as much done in the course of a year as the other company.” – Elon Musk

Tip #2: Attract Great People.

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“The other thing I’d say is that if you’re creating a company or if you’re joining a company, the most important thing is to attract great people. Either join a group that’s amazing that you really respect, or if you’re building a company you’ve gotta gather great people.

All a company is, is a group of people that are gathered together to create a product or service. So depending upon how talented and hardworking that group is, and the degree to which they’re focused cohesively in a good direction, that will determine the success of the company. So do everything you can to gather great people if you’re creating a company.” – Elon Musk

Tip #3: Focus Solely on the Product or Service.

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“Then i’d say focus on signal over noise. A lot of companies get confused, they spend money on things that don’t actually make the product better.

So for example, at Tesla we’ve never spent any money on advertising. We put all the money into R+D, and manufacturing and design to try to make the car as good as possible. And I think that’s the way to go.

For any given company just keep thinking ‘are the efforts that people are expending resulting in a better product or service?’ If they’re not – stop those efforts.” – Elon Musk

Tip #4: Don’t Follow Trends.

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“Don’t just follow the trends. You may have heard me say that it’s good to think in terms of the physics approach of first principles. Which is, rather than reasoning by analogy, you boil things down to the most fundamental truths you can imagine and you reason up from there.

This is a good way to figure out if something really makes sense or if it’s just what everybody else is doing. And its hard to think that way, we can’t think that way about everything, it takes a lot of effort, but if you’re trying to do something new, it’s the best way to think. And that framework was developed by physicists to figure out counterintuitive things like quantum mechanics, so its really a powerful, powerful method.” – Elon Musk

Tip#5: Take Risks.

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“Then the final thing I think I would encourage you to do is, now is the time to take risks. You don’t have kids, and your obligations are limited, but as you get older your obligations increase. Once you have a family you start taking risks not just for yourself but for your family as well. It gets much harder to do things that might not work out.

So now is the time to do that, before you have those obligations. So I would encourage you to take risks now, to do something bold, you won’t regret it.” – Elon Musk

Cover photo via Maurizio Pesce

El After Office a la China: dormir en la empresa para no perder tiempo

La actividad laboral es frenética y el nuevo personal contratado se ve obligado a extender su horario laboral para poder cumplir plazos.

Ma Zhen Guo, un ingeniero de sistemas en Renren crédito Management Co., duerme en una cama plegable en la oficina después de terminar el trabajo temprano en la mañana

Dai Xiang de 40 años de edad comenzó su carrera como ingeniero en una empresa metalúrgica y llegó a trabajar turnos de 72 horas. Luego de 15 años trabajando en relación de dependencia con un ritmo que le obligaba a dormir muchas veces en el suelo o sobre su escritorio, Dai Xiang fundó su propia empresa el año pasado.

Una de las primeras órdenes en su nuevo negocio fue la instalación de camas en un rincón apartado de la oficina. “Para la tecnología, que es más bien una actividad cerebral, los trabajadores necesitan tiempo para encontrar inspiración”, dijo Dai. “Nuestra zona de descanso no es sólo para dormir por la noche, al mediodía también está bien.”

“El ritmo de crecimiento de las empresas chinas de Internet es extremadamente rápido. Estuve recientemente en los EE.UU. y el entorno competitivo no es tan intenso como en China”, dijo Cui Meng, director general y cofundador de la compañía de datos Goopal.

 

“Los programadores de la empresa, en particular, trabajan horas extras todos los días”, dijo. “Se les permite dormir en la hora del almuerzo y después de las 21 ya sea en su escritorio, en un sofá o una silla”. En formas más extremas, algunos empleados de la empresa de alta tecnología viven en la oficina durante la semana de trabajo.

Liu Zhanyu en Dou Mi You Pin, una plataforma de reclutamiento y recursos humanos, una sala de conferencias se convierte de lunes a viernes en un dormitorio para evitar los desplazamientos diarios de más de una hora a su casa en los suburbios de Pekín.

“Tenemos que levantarnos a las 8.30 porque todos nuestros compañeros de trabajo vienen a las 9.30 y nos lavamos en el mismo cuarto de baño que todo el mundo utiliza”, dijo Liu.

Mientras que muchos trabajadores consideran que esta forma de trabajo les resulta rentable, advierten que tiene un alto costo social. “Mi hijo me extraña; llego a casa y él se abalanza sobre mí como un lobo pequeño”, dijo Liu, al hablar de su hijo de tres años, a quien sólo ve los fines de semana. “Eso me hace sentir un poco culpable”.

El programador Xiang Shiyang, de 28 años, trabaja hasta las 3 o 4 al menos dos veces a la semana en una empresa de gestión de créditos, que utiliza grandes volúmenes de datos para ayudar a las empresas a gestionar el riesgo financiero, dejando poco espacio para socializar fuera del trabajo. “No tengo muchas oportunidades o mucho tiempo para encontrar una novia”, confió.

Históricamente en China a raíz de su excedente de mano de obra barata en muchas industrias podían darse el lujo de tener tiempos muertos o de inactividad. Pero en el sector tecnológico e informático actual es muy diferente.

 

Edición fotográfica: Dante Cosenza

Un empleado se encuentra fuera de una oficina de una compañía de ventas en línea durante la noche en Galaxy Soho
Un empleado se encuentra fuera de una oficina de una compañía de ventas en línea durante la noche en Galaxy Soho. Foto: Reuters / Jason Lee
Zhang Huichao, un programador en N-Wei Technology Company Limited, conversa con su colega Yan Xiaolong antes de irse a dormir, en la sala de estar de un apartamento que también se utiliza como oficina

Zhang Huichao, un programador en N-Wei Technology Company Limited, conversa con su colega Yan Xiaolong antes de irse a dormir, en la sala de estar de un apartamento que también se utiliza como oficina. Foto: Reuters / Jason Lee

Yang Juan, un empleado de Gopal Grupo, toma una siesta en su asiento después del almuerzo

Yang Juan, un empleado de Gopal Grupo, toma una siesta en su asiento después del almuerzo. Foto: Reuters / Jason Lee

Han Liqun (a la izquierda) de Renren crédito Management Co.,duerme junto al ingeniero Xiang Siyang en camas de campaña en la oficina después de terminar el trabajo temprano en la mañana

Han Liqun (a la izquierda) de Renren crédito Management Co.,duerme junto al ingeniero Xiang Siyang en camas de campaña en la oficina después de terminar el trabajo temprano en la mañana. Foto: Reuters / Jason Lee

Du Xianchang, un ingeniero de la empresa Baishan Nube, sube por una escalera a la cama en un cuarto individual para dormir en la oficina después de terminar el trabajo a media noche

Du Xianchang, un ingeniero de la empresa Baishan Nube, sube por una escalera a la cama en un cuarto individual para dormir en la oficina después de terminar el trabajo a media noche. Foto: Reuters / Jason Lee

Zhang Shuang Jie, un ingeniero de la empresa Baishan, baja una cortina mientras se prepara para dormir alrededor de la medianoche en un cuarto individual en la oficina

Zhang Shuang Jie, un ingeniero de la empresa Baishan, baja una cortina mientras se prepara para dormir alrededor de la medianoche en un cuarto individual en la oficina. Foto: Reuters / Jason Lee

Han Liqun,un gerente de Recursos Humanos de Renren crédito Management Co., duerme en una cama plegable en la oficina después de terminar el trabajo temprano en la mañana

Han Liqun,un gerente de Recursos Humanos de Renren crédito Management Co., duerme en una cama plegable en la oficina después de terminar el trabajo temprano en la mañana. Foto: Reuters / Jason Lee

Yu Xiaojiang (LI) y Li Yan, los empleados de Grupo Gopal, toman una siesta durante un descanso en el trabajo alrededor de la medianoche

Yu Xiaojiang (LI) y Li Yan, los empleados de Grupo Gopal, toman una siesta durante un descanso en el trabajo alrededor de la medianoche. Foto: Reuters / Jason Lee

Kou Meng, director de producto de crédito Renren Management Co., duerme en una cama plegable en la oficina por la mañana temprano

Kou Meng, director de producto de crédito Renren Management Co., duerme en una cama plegable en la oficina por la mañana temprano. Foto: Reuters / Jason Lee

Liu Zhenyu, un administrador de clientes en Ju MEi You Pin, lava sus pies en el baño de la oficina antes de ir a dormir después de terminar el trabajo a la medianoche

Liu Zhenyu, un administrador de clientes en Ju MEi You Pin, lava sus pies en el baño de la oficina antes de ir a dormir después de terminar el trabajo a la medianoche. Foto: Reuters / Jason Lee

Zhang Kun, una empleada en Baishan Nube, descansa antes del almuerzo en la oficina

Zhang Kun, una empleada en Baishan Nube, descansa antes del almuerzo en la oficina. Foto: Reuters / Jason Lee

Han Liqun, un gerente de Recursos Humanos de Renren crédito Management Co., lleva cerveza y comida para sus colegas a la oficina después de la medianoche

Han Liqun, un gerente de Recursos Humanos de Renren crédito Management Co., lleva cerveza y comida para sus colegas a la oficina después de la medianoche. Foto: Reuters / Jason Lee

 

Fuente: El After Office a la China: dormir en la empresa para no perder tiempo

Retirada estatua de Donald Trump desnudo en el centro de Manhattan

Decenas de transeúntes se fotografiaron con la recreación del candidato republicano

http://www.lavanguardia.com/r/GODO/LV/p3/WebSite/2016/08/19/2016-08-18T214345Z_01_NYK509_RTRIDSP_3_USA-ELECTION-TRUMP-STATUES_20160818234543-022.jpg

http://www.lavanguardia.com/r/GODO/LV/p3/WebSite/2016/08/19/2016-08-18T214418Z_01_NYK508_RTRIDSP_3_USA-ELECTION-TRUMP-STATUES_20160818234615.jpg

http://www.lavanguardia.com/r/GODO/LV/p3/WebSite/2016/08/19/2016-08-18T214421Z_01_NYK506_RTRIDSP_3_USA-ELECTION-TRUMP-STATUES_20160818234617.jpg

El candidato republicano a la Casa Blanca, Donald Trump, ha vuelto a ser objeto de las burlas. En esta ocasión el grupo de artistas Indecline ha sido el responsable de crear una estatua del magnate completamente desnudo y colocarla en Union Square, en el centro de Manhattan. Una recreación de tamaño natural donde no faltó un abultado abdomen, un trabajado tupé rubio y un minúsculo pene.

Autoridades municipales retiraron la estatua de la transcurrida plaza, pero ya era tarde. En apenas dos horas en la calle, numerosos neoyorquinos y turistas se detuvieron al lado del doble de Donald Trump para sacarse fotografías y reírse así el polémico magnate.

http://www.lavanguardia.com/r/GODO/LV/p3/WebSite/2016/08/19/2016-08-18T214404Z_01_NYK507_RTRIDSP_3_USA-ELECTION-TRUMP-STATUES_20160818234545.jpg
http://www.lavanguardia.com/r/GODO/LV/p3/WebSite/2016/08/19/2016-08-18T214400Z_01_NYK504_RTRIDSP_3_USA-ELECTION-TRUMP-STATUES_20160818234544.jpg

Los artistas Indecline pretendieron con este gesto protestar por las actitudes y declaraciones fuera de tono del candidato presidencial. Este colectivo ya realizó anteriormente protestas similares en contra de Trump en Seattle, Cleveland, Los Angeles y San Francisco.

El Departamento de Parques y Ocio de la ciudad emitió un comunicado reiterando que la estatua fue retirada porque “cualquier obra de arte que se exponga en la calle sin permisos es ilegal”. Aunque una parte del texto ha revolucionado las redes sociales por asegurar que las estatuas con erecciones están prohibidas en los parques de Nueva York, “por pequeña que sea”.

Fuente: Retirada una polémica estatua de Donald Trump desnudo en el centro de Manhattan

Pizza Hut Eyes Fancy Touchscreen Pizza-Ordering Tables

For starters, the couple in the above video don’t seem all that happy to be together. Maybe it’s time to take a break, Ross and Rachel style.

Second, this giant Microsoft PixelSense-style touchscreen table looks like a fun way to order a custom-made pizza. We’ll have to overlook that the table appears to treat the iPhone as an NFC-enabled device (it is not), and my dream since I’ve been old enough to dream has been a button that would summon the server to the table for a refill. I drink ’em faster than they pour ’em. I wouldn’t object to just having a pop (it’s pop — not soda) fountain built right into the booth itself.

So when will you see such a fancy table in your local Pizza Hut? When will you actually go and sit down to eat at your local Pizza Hut? I can’t answer the second question, and even the first question has something of a murky response: Pizza Hut’s YouTube page simply implies that this “could be the future of the Pizza Hut dine-in ordering experience.”